Nicole Atkins

Als het aan platenmaatschappij Sony BMG ligt, dan wordt zangeres Nicole Atkins een grote ster in Nederland. De Amerikaanse singer-songwriter was begin mei maar liefst vijf dagen in Nederland, om promotie te doen rond haar album Neptune City. Radiostation 3FM blijkt grote interesse te hebben, de krant Metro wil haar graag uithoren en ook File Under is onder de indruk van de 29-jarige.
Nicole Atkins begon met het spelen van muziek op haar twaalfde en met schrijven op haar twintigste. Ze ging van een countrybandje via solo-optredens naar waar ze nu is: Nicole Atkins & the Sea.
Nicole Atkins


mij=Interview: Marz667. Foto's: Riny
Amerika
Zoals steeds meer artiesten tegenwoordig, kan ook Nicole nauwelijks zonder het internet om luisteraars te vinden. Daar heeft de zangeres een duidelijke verklaring voor. 'Ik weet niet hoe het in Europa is, maar in Amerika hoor je op de televisie en radio bijna alleen nog maar gepraat en reclame – it's all about bitches and money. Ik zelf luister en kijk hier dan ook nooit meer naar.' Van beide media is het einde volgens haar dan ook nabij. 'Voor artiesten is het internet tegenwoordig veel belangrijker en groter geworden. Om die reden heb ik ook een YouTube- en MySpace-account aangemaakt.'
Wellicht is het gebrek aan aandacht in de 'mainstream media' ook de oorzaak dat haar succes in thuisland niet van een leien dakje gaat. 'Mijn carrière in Amerika gaat erg langzaam, maar het is dan ook een erg groot land. In sommige steden gaat het erg goed, maar andere blijven helaas achter.' Dat ze haar fanbase evengoed tevreden stelt wordt ook snel duidelijk. 'Wanneer ik me op m'n gemak voel speel ik op sommige plekken wel sets van vier uur! Dan haal ik heel m'n repertoire uit de kast.'
Nicole Atkins
Engelse singer-songwritermeisjes
Eigenlijk is Nicole Atkins in het verkeerde land geboren. Alle knappe meisjes met gitaren komen momenteel vooral uit Engeland. Maar over hen is ze weinig loffelijk. 'Ik kan niet zeggen dat ik erg enthousiast word van een Kate Nash of een Lily Allen. Geen van hen heeft echt een mooie stem – vind ik.' Ook de hele hype rond Engelse sterren als Duffy en Amy Winehouse begrijpt ze niet. 'De muziek die ze maken is erg retro en catchy. Ik vind het daarom moeilijk te geloven dat het echt een uiting is van hun eigen creativiteit.'
Nicole Atkins
Haar metalkant
Wanneer ik doorvraag naar haar interesses, blijken die in een opvallende hoek te liggen. 'Ik luister thuis eigenlijk nauwelijks mijn eigen soort muziek, het is meer metal wat ik opzet: Mastodon, Corrosion of Conformity, Black Mountain…' Ook haar vriend blijkt van harde gitaren te houden; die speelt in de metalband The Parlor Mob, die overigens ook net zijn debuutplaat uitgebracht heeft. Het gaat zelfs zo ver dat Nicole met haar album als eerste naar Roadrunner Records belde voor een contract. 'Ze hadden tenslotte mijn vriend ook getekend. Maar uiteindelijk heb ik gekozen voor Columbia Records.'
Ook opmerkelijk is dat topproducer Rick Rubin (Slipknot, Red Hot Chili Peppers, Audioslave) heeft meegeholpen aan haar plaat Neptune City. 'Het was zijn taak om alles nog net even op te peppen.' De kans is dan ook groot dat de toekomst van Nicole Atkins iets meer harde gitaren zal bevatten. 'Ik vind het erg leuk om mijn fans te laten schrikken met een Danzig- of Nirvana-cover, ik ga dan helemaal los! Een aantal jaar geleden ben ik zelfs eens van het podium gehaald omdat ik met Koekiemonster-stem een Bon Jovi-nummer ging coveren, haha.'
Nicole Atkins
Pop-noir
De zangeres noemt haar eigen muziek donkere popmuziek, waarmee ze zichzelf meteen afzet tegen de mainstream zangeressen. 'Mijn muziek is vrij donker in de teksten en muziek. Toch probeer ik het zo te brengen dat het je omhelst op een romantische manier.' Haar teksten zijn dan ook erg breed: 'het zijn kleine stukjes uit mijn leven, verhalen van mijn familie, dingen die ik lees in de krant; het gebeurt allemaal erg spontaan.' Ze doet in elk geval wat ze zelf wil, los van wat het publiek eist. 'Ik ga niet de studio in met de intentie om een hit of single te schrijven, zoiets blijkt meestal pas achteraf. Natuurlijk hoop ik op een grote klapper, maar het geluk zit me niet echt mee.'
Net als haar muziek blijken haar fans erg divers. 'Kleine meisjes met hun moeder, vrachtwagenchauffeur-types, metalliefhebbers, kleine emo-jongetjes. Allerlei soorten types komen naar de optredens.' Of dit ook in Nederland zo is kunnen we zien op maandag 7 juli in de Melkweg. Wellicht zal ze tevens iets later nog op een zomerfestival te zien zijn. 'Als het goed is gaan we ook een festival meepakken in Nederland. Dat vind ik altijd geweldig om te doen!'

2 gedachten over “Nicole Atkins”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *