Mike Love – Unleash The Love

BMG

Het zal soms niet meevallen om Mike Love te zijn. Zoals hij zelf al verzuchtte zal hij voor Brian Wilson-fans altijd ‘the antichrist’ blijven. Als voorman van The Beach Boys weet hij al vijfenvijftig jaar het publiek te vermaken en hij zal de laatste zijn om te ontkennen dat hij die carrière voor het grootste deel aan neef Brian te danken heeft. Het gaat ver om de hele Beach Boys geschiedenis hier op te rakelen maar Mike’s visie is in zijn autobiografie rustig na te lezen. Voor het eerst sinds de vroege jaren tachtig brengt Love nu dan een soloplaat uit. Zijn eerste, het matige Looking Back With Love, flopte genadeloos en was artistiek gezien wel een heel slappe hap in vergelijking met werk van zijn neven Brian, Carl en Dennis Wilson. Is anno 2017 Unleash The Love dan een stuk beter? Je zou hopen van wel want Mike heeft er naar eigen zeggen heel wat jaartjes aan gewerkt tussen alle tournees door. Geholpen door onder andere de huidige Beach Boys waaronder Bruce Johnston (al sinds 1965 aan boord) en drummer John Cowsill, maar ook Mark McGrath (Sugar Ray) en acteur en part-time Beach Boy John Stamos (voor velen voor altijd Uncle Jesse, de rocker uit Full House). Helaas valt het tegen. Maar liefst de helft van de nummers zijn remakes van oude Beach Boys hits. Dat vind ik altijd een zwaktebod van jewelste ook al zijn er wel vaker oudere artiesten geweest die dit hebben gedaan en nimmer overtroffen ze de eerste versie natuurlijk. Van de nieuwe songs is bijvoorbeeld het prettig zomerse deuntje ‘Cool Head, Warm Heart’ wel aardig en ook het voor Beatle George Harrison geschreven ‘Pisces Brothers’ is charmant. Dat een en ander aan elkaar hangt van een overdosis autotune moet je de oude Mike misschien vergeven maar hoe dan ook, die nieuwe songs kabbelen voort zonder ook maar ergens te beklijven. De remakes van de oude hits zijn dan wellicht volledig overbodig, ze laten ook horen dat voor het schrijven van echte hits Mike zijn neef Brian of andere co-componisten van niveau echt wel nodig had. Op veel van die remakes doen ook Mike’s kinderen mee en dat is dan wel weer het enige lichtpuntje want dat klinkt zeer aardig. Zoon Christian Love (prachtige naam natuurlijk) benadert met zijn stem het niveau van zijn overleden oom Carl Wilson en dochter Ambha zingt een heel lief duet met vader Mike in ‘Kiss me Baby’ en schittert in de klassieker ‘Warmth of the Sun’. Ook het soulvolle ‘Wild Honey’ klinkt als een klok door de uitstekende zang van John Cowsill, Al met al uiteindelijk een album dat waarschijnlijk de Beach Boys geschiedenisboeken zal halen als een piepklein voetnootje. En dat is genoeg.


File: Mike Love – Unleash the Love
File Under: Mike Love Not War

Mike Love – Good Vibrations, My Life as a Beach Boy

Mike Love - Good Vibrations, My Life as a Beach BoyHet valt vast niet mee één van de meest gehate mensen in de popmuziek te zijn. Mike Love kan daarvan getuigen, dat is duidelijk. Hoe zat het ook al weer? Met zijn neef, de geniale zanger/componist Brian Wilson, stond Mike aan de wieg van The Beach Boys. Een band die, zeker in de jaren zestig, één van de mooiste en meest succesvolle bands ter wereld was. Behalve Brian en diens broers Dennis (drums, piano en een ongeleid projectiel waar het vrouwen drank en drugs betrof, overleden in 1983) en Carl (de gitarist met de engelachtige stem, “God Only Knows”, “Good Vibrations”, overleden in 1997) waren af en aan ook de gitaristen Al Jardine en David Marks van de partij alsmede toetsenman Bruce Johnston. Laatstgenoemde speelt nog altijd voor Beach Boy in de huidige band, samen met Mike. Brian is al jaren bezig met zijn solocarrière. Waar zit nu het probleem? De eerste jaren was frontman en tekstschrijver Mike Love gewoon een gezellige, wat ouwelijk aandoende zanger die vooral uitblonk in up-tempo rock ’n roll songs.

Toen Brian stopte met toeren en in de studio aan het meesterwerk Pet Sounds werkte en later aan Smile, dat pas decennia later kon worden voltooid, ontstond er een breuk in de gelederen, Mike schijnt hem zelfs toegebeten te hebben “don’t fuck with the formula Brian!”, hetgeen hij overigens stellig ontkent. Terwijl Brian geestelijk achteruitging en steeds minder deel uit kon maken van The Beach Boys nam Mike het voortouw en zorgde er simpelweg voor dat er brood op de plank kwam door gewoon te blijven spelen, waar ze maar gevraagd werden, ook toen de nieuwe platen hoegenaamd niets meer deden en de band meer en meer het oldies-circuit in werd gedreven. Nu was dat voor Mike geen probleem. Hij leeft voor die gouden sixtieshits en vindt het ook in 2016 nog heerlijk om op te treden. Brian was natuurlijk het grote genie van de band en ook Dennis en Carl waren tot hele mooie dingen in staat maar Mike was altijd meer de showman. Zijn rol in de band stootte veel fans van Brians geniale talenten tegen de borst. Toen Mike zijn bandmaat en neef ook nog tot tweemaal toen voor de rechter sleepte over misgelopen royalties en Brian’s pogingen de Smile/plaat op eigen houtje af te maken was het voor velen toch echt genoeg. Mike Love was de bad guy die dankbaar mocht zijn dat hij ooit mee had mee mogen doen met dit bandje en nu echt over de schreef ging. Toen alles weer koek en ei leek tijdens de vijftigjarige jubileum tournee in 2012 liep het ook weer verkeerd af. Omdat eerder geboekte shows niet werden afgezegd door Mike kon de tour niet worden verlengd en de pers schreef dat Mike het genie Brian de band uit had gezet. Zeker nu, met alle social media, maar ook vroeger al, was de bak stront die met regelmaat over Mike Love werd uitgestort niet misselijk.

Zelf zegt hij dat hij niet uit is op zijn eigen gelijk maar deze autobiografie Good Vibrations, My Life as a Beach Boy schreef voor zijn kinderen. Het is in elk geval voor elke ‘beach boys watcher’ zoals ondergetekende de moeite om ook zijn verhaal eens aan te horen. En hoewel zijn gedweep met de goeroe Maharishi me niet zo kan boeien zijn het vooral de intrigerende kijkjes achter de schermen van de band die ons Mike doen leren kennen. Hij is de eerste om te onderschrijven dat hij maar een fractie van de talenten van Brian heeft maar komt ook op voor de dingen die hij wel deed: klassieke teksten, melodietjes die hij bedacht, zijn zang op de grote hits etc., Mike is een hardwerkende man die niet onder stoelen of banken steekt dat hij niet vies is van centjes verdienen en er nog altijd lol in heeft voor een volle zaal te staan. Mike is gewoon een all american boy. Van de drugs en drank die Dennis de dood injoegen en Brian tot een soort levend wassen beeld maakten is hij zeer afkerig. In zijn privéleven (hij werd pas echt gelukkig in zijn zevende (!) huwelijk) ging het niet allemaal van en leien dakje maar of het nou daarover gaat of over de relatie met de andere Beach Boys, Mike is recht door zee, geeft zijn fouten toe maar tracht een en ander ook wel te verduidelijken. Zo is zijn uitleg over de gang van zaken rond het eindigen van de tournee in 2012 wel een heel andere dan die we in de pers lazen. Zijn crisismanagement heeft ervoor gezorgd dat de band niet al decennia geleden stopte te bestaan. Tegelijkertijd spreekt hij toch respectvol over Brian en zelfs Dennis, die hem het leven soms wel heel zuur maakte (hij sliep met Mike’s echtgenote), komt er niet al te slecht vanaf. Natuurlijk hoeven we Mike niet op zijn woord te geloven maar de kijk op zowel de man als zijn band verandert toch wel na het lezen van dit boek. Na het lezen van Good Vibrations, My Life as a Beach Boy is het duidelijk dat hij, de hardwerkende gewone jongen van arme komaf, ook nu hij dik in de zeventig is het prima naar zijn zin heeft met het spelen van hits die al vijftig jaar oud zijn en veel van de kritiek die hij al jaren krijgt in elk geval in een ander perspectief kan plaatsen. Ok, er hadden wat minder ‘names’ in het boek ‘gedropt’ mogen worden en Mike is soms wel erg dol op zichzelf maar toch, haters zullen na het lezen van dit boek toch een andere kijk kunnen hebben op Mike Love en The Beach Boys.

mij=Faber

File: Mike Love – Good Vibrations, My Life as a Beach Boy
File Under: Mike Love Not War
File Social: [Facebook]
File Video: [Good Vibrations 2016]