Marty Friedman – Inferno

Gitaarvirtuoos Friedman maakte ooit furore als compaan van Dave Mustaine in Megadeth, maar had zich voor zijn toetreding tot deze band al enigszins voor het voetlicht gespeeld met twee albums van Cacophony, een illuster metalgezelschap met Jason Becker als tweede roerganger op shredgitaar. Laatstgenoemde werd op jonge leeftijd tragisch getroffen …

Insomnium – Shadows Of A Dying Sun

Uit het land van de 1000 meren afkomstig gezelschap Inmsomnium, dat geschaard kan worden onder de noemer melodeath. Evenals de lotgenoten van het één deur verder opererende Dark Tranquillity verwerken deze Finnen veel melodie in hun donker getinte muziek. Het uitgangspunt was ooit death metal met een fijnzinnig randje, maar …

Epica – The Quantum Enigma

Na tien tumultueuze jaren – bondig samengevat in het overzicht Retrospect – vond men het in het Epica-kamp tijd worden om het eens over een enigszins andere boeg te gooien. Niet dat er nu plotsklaps een geheel ander geluid uit de luidsprekers diende te schallen, maar na ampel beraad was …

The Graviators – Motherload

The Graviators is een relatief jonge band, die ergens in de loop van 2009 haar oorsprong vond diep in een duister woud van Zweedse makelij, dat overigens op generlei wijze verwant is aan die vierletterige meubelgigant. Even duister als het woud in kwestie is bij tijd en wijle de muziek, …

Within Temptation – Hydra

Puur vanuit commercieel opzicht beschouwd is de rond blikvanger Sharon den Adel opgetrokken band al jarenlang het meest succesvolle exportproduct van Nederland uit de harde muzieksector. Ooit, in een ver en grijs verleden, waren de gitaren hard ingemixt en werd er flink op los gegrunt, maar naar gelang de tijd …

Skintrade – Refueled

Twintig jaar na het gelijknamige, illustere debuut is het Scandinavische Skintrade terug aan het front met een nieuw wapenfeit. De band rondom zanger Matti Alfonzetti werd door het verleden van de frontman in melodieuze haarbandjes als de Bam Bam Boys en Jagged Edge vaak ten onrechte gecategoriseerd als een typisch …

Death Angel – The Dream Calls For Blood

Tijdens de hoogtijdagen van de Bay Area Thrash was Death Angel een graag geziene gast. Toch wist het gezelschap rondom de sympathieke frontman Mark Osegueda nooit de status te bereiken van Metallica of Testament. Slechts een marginale rol in de loeiharde sector was de band toebedeeld. Het weerhield haar er …

Jaarlijst 2013: Kanij

1. Black Sabbath – 13 2. Motörhead – Aftershock 3. Vista Chino – Peace 4. Annihilator – Feast 5. Death Angel – The Dream Calls For Blood 6. Gov’t Mule – Shout 7. Megadeth – Super Collider 8. Pretty Maids – Motherland 9. Riverside – Shrine Of New Generation Slaves …

Monster Magnet – Last Patrol

Voor velen zal de naam van Monster Magnet een weggestorven klank uit het verleden zijn, die slechts sporadisch een belletje zal laten rinkelen, herinneringen oproepend aan legendarische albums als Dopes To Infinity en Superjudge. Toch is de band door de jaren heen muziek blijven maken. Mede door het excessieve gebruik …

Eyes Set To Kill – Masks

Eyes Set To Kill produceert een bak post-hardcore herrie, enigszins vergelijkbaar met Papa Roach, waar ooit mee getourd werd, maar dan een tandje ruiger. De spil van de band wordt gevormd door de zusjes Alexia en Anissa Rodriguez. Waar laatstgenoemde de snaren van haar basgitaar in een soort oorverdovend ritme …

Motörhead – Aftershock

Dat dit Britse powertrio ooit van het lang geleden ingeslagen pad af zal wijken, is een veronderstelling die zelfs door de MythBusters niet gekraakt zal kunnen worden. Lemmy en co leveren met de regelmaat van een perfect afgestelde metronoom zo om en nabij de twee jaar een identiek klinkende plaat …

Ministry – From Beer To Eternity

Het heeft er ditmaal alle schijn van dat het muzikale hoofdstuk Ministry tot een definitief einde is gekomen. Weliswaar riep frontman en oprichter Al Jourgensen jaren geleden al dat het over was en logenstrafte hij vervolgens zijn eigen woorden door middel van een heuse wereldtoer en het uitbrengen van het …

Watain – The Wild Hunt

Dit grimmige gezelschap heeft zichzelf altijd beschouwd als een ware aanhanger van de black-metalgedachte. Niet voor niets is de oefenruimte slechts sporadisch toegankelijk voor buitenstaanders, die zelfs in het bezit van een persoonlijke uitnodiging hun leven niet zeker zijn. Tot aan het voorlaatste plaatwerk – het hevig geroemde Lawless Darkness …

Killswitch Engage – Disarm The Descent

Om te begrijpen hoe knap dit zesde album van de Killswitch Engage is, springen we even terug in de tijd. De Amerikanen timmeren alweer een tijdje aan de weg met hun enerverende metalcore, waar doorgaans de vonken van afspringen. De naam van de band is ontleend aan de aflevering ‘Kill …

Finntroll – Blodsvept

De steevast als trollen uitgedoste rabauwen van Finntroll maken de internationale metalen wereld al sinds 1997 onveilig met hun vaak minachtend omschreven mix van folk en hoempa metal, die vreemd genoeg niet van Finse, maar Zweedse teksten wordt voorzien. Debet hieraan is oerzanger Katla. Afkomstig van een ondergeschikte groepering in …

Hatriot – Heroes Of Origin

Al meteen bij de eerste klanken dringt de gedachte aan de illustere Bay Area en dan met name de band Exodus zich op, een gedachte die tot een zekerheid uit lijkt te groeien wanneer een furieus schreeuwende zanger act de présence geeft. Niets is evenwel minder waar. De zanger in …

Saxon – Sacrifice

Reeds langer dan menigeen zich kan herinneren, doet het Britse rockinstituut Saxon van zich spreken door middel van het uitbrengen van een verzameling alleraardigste deuntjes. Op enkele missers in de mid jaren 80 na zijn die doorgaans van een niveau dat vurig headbangen alleszins rechtvaardigt. Niettemin leek het heilig vuur …

Necrowretch – Putrid Death Sorcery

Necrowretch komt van oorsprong uit Frankrijk, maar luisterend naar het debuut Putrid Death Sorcery hadden de artistieke breinen schuilgaand achter deze tot de ziekelijke verbeelding sprekende naam evengoed één van de meest duistere krochten van Dante's Inferno als huisadres gehad kunnen hebben. Volgens frontman Vlad werd de band geïnspireerd door …

Serenity – War Of Ages

De Oostenrijkse deelprovincie Tirol zal waarschijnlijk niet in de laatste plaats geassocieerd worden met langgerekte witte pistes, jodelende dames en de overbekende natuurfilms met in de hoofdrol Heidi of één van haar wulpse assistentes. Maar er is meer onder de zon. Zo is het ook de broedplaats voor de symfonische …

Voivod – Target Earth

Al drie decennia lang hakt Voivod volgens een beproefd Canadees houthakkersrecept hardhouten spaanders van de metalboom. In het prille begin werd de muziek verpakt in een speedmetaljasje. Gaandeweg zouden evenwel thrash- en proginvloeden hun weg naar het muzikale klankbord vinden, evenals sporadische punkerupties. De pennevruchten ontsproten doorgaans aan het brein …